Antigua y Barbuda no son solo playas paradisíacas, aguas azules y coralinas, clima tropical. La identidad de la isla y de sus habitantes lleva las huellas profundas de un pasado colonial y de una tradición africana que se funde con la tradición inglesa, en una mezcla única y característica que vale la pena explorar.

Antigua y Barbuda es un estado independiente todavía joven (tiene 38 años, para ser exactos).

La responsabilidad de Darío Item, embajador del Estado en España, en el Principado de Mónaco y en el Principado de Liechtenstein, es también mostrar los aspectos menos conocidos de Antigua y Barbuda, en un intento de proporcionar una imagen lo más completa y colorida posible de este maravilloso país caribeño.

He aquí algunos hechos y curiosidades de este país que quizás usted no conocía.

 

Hechos y curiosidades sobre Antigua y Barbuda

 

Lema de Antigua y Barbuda

El lema del estado de Antigua y Barbuda es Each endeavoring, all achieving  (Cada uno esforzándose, todos logrando).

 

Día de la Independencia

El Día de la Independencia se celebra el 1 de noviembre de cada año. Las celebraciones duran aproximadamente una semana e incluyen desfiles, fiestas, concursos, exposiciones y ferias gastronómicas. Dos semanas antes del Día de la Independencia, los negocios, escuelas, edificios gubernamentales y privados están decorados con decoraciones amarillas y rojas que recuerdan los colores del traje tradicional de Antigua y Barbuda, diseñado en 1992 por la artista Heather Doram, originaria de Antigua.

 

Héroes nacionales

Antigua y Barbuda ha designado a cuatro personas como “héroes nacionales“. El primero es Sir Vere Cornwall Bird, Primer Ministro de la historia independiente de Antigua y Barbuda.

El segundo es King Court, un esclavo que en 1736 encabezó una revuelta en un intento de establecer una nación independiente dirigida por africanos.

La tercera heroína es una mujer, Nellie Robinson, maestra y pionera del sistema educativo de la isla.

La cuarta heroína nacional es Vivian Richards, una jugadora de cricket entre las más grandes, capitana del equipo de las Indias Occidentales de 1985 a 1991 y que ingresó en el Salón de la Fama del Cricket en 2009. El día de los héroes nacionales es el 9 de diciembre.

 

Deportes nacionales

El cricket es el deporte nacional de Antigua y Barbuda. Otros deportes populares son, por supuesto, la vela y la pesca. El windsurf, el fútbol y el kitesurf también son muy populares.

La Antigua Sailing Week es un importante evento deportivo que se celebra cada año cerca del Nelson’s Dockyard, el puerto naval dedicado al almirante que vivió y trabajó allí, que también es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Half Moon Bay

 

Fiestas

Una fiesta particularmente especial es el Carnaval Nacional. El Carnaval de Antigua se celebra entre finales de julio y principios de agosto. El día más importante se llama Juvé, cuando las bandas de música tocan en las calles.

En Barbuda el carnaval se celebra en junio y se llama Caribana. El Carnaval Nacional dura unos diez días. Se organizan espectáculos, concursos de belleza y de música (por ejemplo, el “Claypso Monarch”) y conciertos.

 

Otras curiosidades

  • El punto más alto de la isla de Antigua es el “Boogie Peak“. El nombre viene de “boogie-man”: los traficantes de esclavos solían decir a los prisioneros que en la montaña vivía un ser capaz de robar el alma de la gente. Lo contaban con la intención de asustarlos y hacerlos desistir de cualquier intento de escapar en la montaña. En 2009 la montaña fue rebautizada como “Monte Obama”, en honor al entonces Presidente de los Estados Unidos como símbolo de la emancipación del hombre de color. En 2016 el gobierno restableció el nombre en “Boggy Peak”.
  • En septiembre de 2017, la isla de Barbuda fue duramente golpeada por el huracán Irma, que causó daños considerables (casi el 95% de las infraestructuras fueron destruidas) y obligó a una gran parte de la población a evacuar a Antigua. Incluso hoy en día, la isla está poco poblada.
  • En Antigua se encuentra el Crossroads Centre de Antigua, el centro de rehabilitación para drogadictos abierto por Eric Clapton.

 

Flora y fauna 

Antigua y Barbuda es sin duda un paraíso para el hombre, pero también es un paraíso para muchos animales, que encuentran aquí un entorno ideal para asentarse y prosperar (también por esta razón, no es superfluo subrayar la importancia de preservar este lugar de todas las maneras posibles, empezando por el gesto más pequeño).

Antigua y Barbuda tiene un ave nacional. Es la fragata, cuyos ejemplares machos tienen un pecho rojo llamativo, una bolsa elástica que se hincha como un globo, durante la temporada de cría, para atraer a las hembras.

Otro animal típico de este estado, que se encuentra única y exclusivamente en la isla de Antigua y Barbuda, es una serpiente: el corredor antiguano. Es inofensivo, de color gris con tendencia al marrón. Hasta hace poco, solo se encontraba en Great Bird Island (una pequeña isla en la costa este de Antigua donde anida un gran número de aves). Ahora también está muy extendida en las islas mayores. Hoy en día sigue siendo una de las serpientes más raras del mundo.

La Great Bird Island es el hogar de otro animal endémico y en peligro de extinción, la ameiva de Griswold: un lagarto. La isla también alberga pelícanos marrones, patos silbadores de las Indias Occidentales y aves tropicales de pico rojo. 

 

Gastronomía

El plato nacional de Antigua y Barbuda es el “Fungee and Pepperpot“, un solo plato que consiste en una polenta de harina de maíz que se sirve con okra, verduras muy comunes y baratas.

El plato tiene orígenes africanos: fue el plato más consumido por los esclavos africanos que fueron traídos a la isla. No es casualidad que este plato también sea muy popular en Ghana, por ejemplo.

Otro plato típico del archipiélago es la “Ducana“, ravioles de batata, coco rallado, azúcar, harina, leche de coco, uvas, jengibre, nuez moscada, sal y vainilla.

Se mezclan todos los ingredientes. Pequeñas porciones de masa se envuelven en envolturas (pueden ser hojas de plátano) y luego se hierven durante al menos 25 minutos.

 

La ducana se sirve a menudo con bacalao y verduras picadas como espinacas, berenjenas y okra.

En el archipiélago es muy común el jark, una especia de Jamaica utilizada en carnes a la parrilla.

Por supuesto, el pescado también es un plato fuerte. A la parrilla o guisados, casi siempre acompañados de arroz, verduras o maíz tostado. Otro plato que no hay que perderse es definitivamente la langosta.

Se puede decir que la piña es la fruta oficial. La piña negra de Antigua es considerada una de las más dulces de la historia.

Una bebida, si no típica, muy común en Antigua (como en otras zonas del Caribe) es el Mauby, un refresco espumoso hecho de corteza de árbol.