Roberto y Melania son dos guías turísticos italianos en Antigua. Juntos han creado “Antigua +39 Tour“: acompañan a los turistas italianos a descubrir el archipiélago, sus maravillas y las actividades que se pueden hacer.

El Embajador Darío Item les hizo a Roberto y Melania una serie de preguntas para ayudarle a conocer mejor el archipiélago y lo que éste tiene para ofrecer.

 

Roberto, Melania: ¿Qué playas de Antigua y Barbuda recomendarían?

Empecemos con un número mágico: 365. Es el número de playas de la isla, o al menos eso es lo que se dice, nunca las hemos contado, pero considerando también Green Island, Long Island, Bird Island y Barbuda, creemos que el número es probable.

Por supuesto, tienes muchas opciones. Y hay que tomar una decisión.

Podrías empezar con Half Moon Bay.

Half Moon Bay

Half Moon Bay

 

Dentro de un parque nacional, la playa tiene forma de media luna y mide más de un kilómetro. Hay varias áreas. En medio de la bahía se encuentran hermosas olas para divertirse surfeando. Moviéndose a la izquierda las olas disminuyen y a unas decenas de metros de la orilla se encuentra el arrecife de coral para hacer snorkeling.

Más a la izquierda hay una zona donde el mar se convierte en una piscina natural: sin olas y sin viento, aguas cristalinas. Desde aquí parte un acantilado de roca sedimentada, del que se obtiene una arcilla que también se puede utilizar para el tratamiento de la piel.

Otra playa que no hay que perderse es la de Ffryes, situada en un área protegida. Aquí encontrará grandes troncos de tamarindo blanqueados por el sol y la sal, varados en la playa. A mediodía, el agua de mar ofrece todos los tonos imaginables de azul.

La bahía de Rendez-vous también es digna de mención por su ubicación aislada y su naturaleza incontaminada. A la playa solo se puede llegar a pie y en bicicleta (o con un buen vehículo todoterreno, pero recomendamos caminar). Se encuentra en el suroeste de la isla de Antigua.

En el este está Long Bay Beach, famosa por su arena blanca. Aquí es casi imposible mantener los ojos abiertos sin gafas de sol.

Sunset at Jolly Beach

Sunset at Jolly Beach

 

Solo hemos dicho cinco, pero hay muchas playas maravillosas, escondidas, poco conocidas o poco frecuentadas. Cada una, a su manera, te deja sin palabras.

En cuanto a Barbuda, sin embargo, se podría decir simplemente que es el paraíso. Nos gusta decir que si existe un paraíso, definitivamente tiene una playa en Barbuda.

La isla mide 160 kilómetros cuadrados (aproximadamente el doble que Formentera) y es muy diferente de Antigua. Aún más después del paso del huracán Irma, que dejó más animales que humanos en la isla.

Aquí también hay muchas playas. Está la Low Bay, también llamada Eleven Miles. Aquí está la Pink Sand Beach: es una maravilla en rosa (el color se debe a pequeñas conchas rosas), una lengua de arena de veinte kilómetros de largo en la que es muy raro encontrar huellas humanas.

Pink Sand Beach

Pink Sand Beach

 

Al suroeste se encuentra la playa dedicada a Lady Diana, el lugar al que a la princesa le encantaba venir a mediados de la década de los noventa. Es la típica playa caribeña imaginada y se extiende por más de siete kilómetros.

 

¿Qué recomendáis habitualmente para las excursiones?

Nuestro conocimiento del territorio es muy profundo y podemos organizar excursiones que van desde la naturaleza, playas, mar e historia.

Normalmente organizamos un viaje de un día. Partimos por la mañana para cruzar la isla de Antigua de oeste a este.

Pasamos por las playas de Darkwood, Keyonna, Turner, Carlise Bay, pasando por la Selva Tropical de Antigua, para llegar a Seatons, donde se puede nadar con rayas gigantes: normalmente tomamos un pequeño barco y nos alejamos unos 4 km, hasta llegar a un arrecife llamado Barsh. Tiene la característica de retener la arena coralina formando una piscina natural en medio del mar donde el agua no supera el metro y medio de altura.

Razze Giganti

Raya Gigante

 

Las rayas gigantes son libres, por supuesto, vienen cuando oyen el ruido del motor. Tienen una longitud de unos dos metros. Normalmente amarramos en una plataforma flotante y descendemos al agua para tomarlas en brazos, alimentarlas y jugar un poco con ellas: son animales tranquilos e inteligentes, acostumbrados al hombre.

En la misma zona se puede hacer snorkeling y descubrir corales tropicales y peces.

Todo dura alrededor de una hora y media. Proporcionamos camisetas de agua y protector solar.

Cuando volvemos al continente siempre hay una manera de tomar un trago y ducharse.

El día continúa hacia Long Beach Bay, una de las playas más famosas.

Luego nos dirigimos al Puente del Diablo, un espectacular puente natural, excavado por las olas, con una trágica leyenda: se dice que desde allí los esclavos se suicidaron en masa.

Devil's Bridge

Devil’s Bridge

 

La excursión continúa hacia Half Moon Bay. Aquí almorzamos bajo una palmera, frente al mar. Preparamos todo: aperitivo, primer plato y fruta tropical.

Después del almuerzo quedamos en la playa, y como ya dijimos, también existe la posibilidad de embadurnarse el cuerpo con arcilla que se crea en la zona rocosa.

El día termina en Shirley Heights en el Parque Nacional, el mirador de la puesta del sol y la vista del histórico puerto de la Marina Británica, English Harbour.

Para los más deportistas, en cambio, organizamos una excursión en e-bike, con la que pedaleamos por la costa y nos ponemos en contacto con el territorio y las personas que lo habitan.

Normalmente salimos desde Jolly Harbour y le damos todo el equipo y la ropa necesaria. Seleccionamos rutas para los menos experimentados o más exigentes, para descubrir la más auténtica Antigua.

Estando en una isla del Caribe, claramente no se puede perder un día en un velero. Se puede navegar desde Carlise Bay hasta Deep Bay, deteniéndose ocasionalmente para nadar. La navegación es tranquila y nunca exigente para los que no están acostumbrados al barco.

 

¿Cómo se puede descubrir la verdadera esencia de Antigua, lejos del circuito turístico?

Seguramente puedes descubrir mucho entrando en el bosque. Puedes conocer a personajes rastafarianos, en un contexto que no tiene nada que ver con el turismo, y ver cómo viven en simbiosis con la naturaleza, donde solo hay lo esencial.

Estas personas pueden enseñarte cómo cuidarte con las plantas, cómo comer lo que la tierra te ofrece, cómo reconocer cada tipo de planta: desde el árbol de banana más desconocido hasta el árbol de la vida, y luego plantas de piña, plantas de cacao y así sucesivamente…

 

¿Y qué se puede hacer en Antigua por la noche?

Bueno, definitivamente no se puede perder la puesta de sol en Shirley Heights.

Shirley Heigths

Shirley Heigths

 

Luego está la Steel Band, el más dulce y clásico de los ritmos caribeños: bandas en vivo tocan reggae y calypso hasta las 22:30.

Un lugar auténtico al que nos encanta asistir los domingos por la noche es el Road House. Ofrece música en directo y la oportunidad de bailar, sin límites de edad.

En invierno, la zona más animada es el English Harbour y el Falmouth Harbour, donde atracan los yates. Hay muchos lugares para pasar las tardes.

 

¿Hay alguna historia, leyenda o simple curiosidad sobre Antigua y Barbuda?

En la isla de Antigua hay muchos “Silk Cotton Trees“.

Este árbol era sacro para los mayas y ha llegado a ser de gran valor espiritual para la gente de la zona del Caribe.

El Silk Cotton tree también se llama “Ceiba” y no te lo puedes perder cuando das la vuelta a la isla.

A lo largo de la ruta Fig Tree Drive y en el bosque pluvial de Wallings, se puede admirar su enorme tronco y su follaje ancho y plano hecho de ramas que se extienden horizontalmente.

Dependiendo de la temporada, de diciembre a febrero caminarás en una nube de algodón blanquecino. Las flores rosadas florecen antes de que aparezcan las hojas. Entonces nacen frutos de forma alargada y elíptica, que se abren para revelar el algodón que contienen las semillas. Las semillas lloverán del árbol, mientras que del bambú se obtiene el “kapok”, comúnmente utilizado como relleno para sofás, colchones y chalecos salvavidas.

Otra curiosidad se refiere a las enormes canoas que tanto impresionaron a Cristóbal Colón cuando llegó a estas zonas. Algunos de ellas eran lo suficientemente grandes como para llevar a cien hombres.

Estas canoas se obtuvieron excavando el tronco de la Ceiba y la elección del árbol era precedida de ceremonias especiales durante las cuales se pedía permiso a los espíritus del árbol para usarlas.

Hoy en día, las propiedades espirituales atribuidas a la Ceiba siguen estando muy vivas y son percibidas por la población local. En algunos países del Caribe se le llama “dios árbol”, en otros “árbol del diablo”.

Hay muchas historias y leyendas sobre este árbol y muchos siguen creyendo que tiene un alma, un espíritu residente. Incluso hoy en día, muchas personas todavía pueden contar historias y experiencias sobre el árbol de su jardín.

Independientemente de cómo pienses, siempre debes ser respetuoso cuando te encuentres con estos gigantes. Cuando los conozcas, susúrrales un cumplido, o unas cuantas gotas de agua, quien sabe si podrás satisfacer también a los espíritus que viven allí.

 

¿Cuáles son sus consejos para hacer compras en Antigua?

Seguramente vale la pena sumergirse en los colores y el ambiente de la artesanía local, hay puestos y tiendas de todo tipo.

En la capital, Saint John’s, la zona que separa los dos distritos comerciales libres de impuestos (Heritage Quay y Redcliff Quay) es la más característica.

St. John's

St. John’s

 

Aquí se pueden encontrar puestos y tiendas de artesanía de todo tipo. No hay que perderse el mercado artesanal al final de Market Street, después del mercado de frutas: jabones naturales, cestas, artículos de cuero, casi todos hechos en Antigua.

Si te adentras en los alrededores descubrirás tiendas de comerciantes libaneses y sirios donde podrás encontrar zapatos, telas y ropa en general.

Para los que prefieren las compras libres de impuestos, hay dos puntos de referencia.

El primero es Heritage Quay: un animado complejo comercial lleno de joyeros, cristaleros, ópticos fotográficos y tiendas de artículos de playa y deportivos.

El segundo, el Muelle Redcliff. Se encuentra entre la parte inferior de Redcliff Street y Saint John’s Bay.

Aquí se puede pasear por tiendas de ropa, batik, souvenirs de todo tipo.

En la zona también hay galerías de arte, heladerías, bares, restaurantes.

Sin olvidar también los puestos de la Fig Tree Drive, donde se pueden comprar mermeladas y otros productos locales directamente del fabricante.

El ron English Harbour, uno de los souvenirs más populares de Antigua, no puede faltar en la maleta del turista. Es un ron de melaza producido en una destilería familiar de la capital Saint John’s, la “Antigua Distillery“.